Category: еда

Category was added automatically. Read all entries about "еда".

Willyam Bradberry фотография

Lava You

Вы когда-нибудь ходили по тонкому льду?
Под лёд проваливались?
Я проваливался.
Помню этот обжигающий холод зимней воды.

А теперь представьте себе, что там не лёд сверху, а довольно хрупкая застывшая блестящая корка,
а под ней не вода, а огонь.
При этом не просто пламя, а раскалённая лава, какой температуры, одним вулканологам известно.

Lava Fire flowing into the ocean water, Hawaii, Bigisland, Volcano erruption

И в любой момент площадь, размером с футбольное поле, может ухнуть вниз, в этот огонь, о чём местные газеты на первой странице предупреждают прямо в аэропорту.
И по поверхности этого футбольного поля бегают букашки со штативами и прочей разной фототехникой,
радостно вопя, завидя вздувающийся огненный пузырь.
Потому что хоть адреналин уже не фигачит в мозг, застилая его и отключая речевые функции, но и отпускать никуда не собирается, превращая это приключение в сплав восторга с фантастическим ужасом.

-

Снимай-снимай-вон ещё один пузырь вздувается, побежали к нему!
- Смотри, чтобы лава не отрезала путь к отступлению!
- А-а-а-а, мы сделали это! Мы добрались!
- Быстро догола раздеваемся, девчонки!
- Снимаем!



- Камера!
- Экшн!
...



К этому пузырю надо вовремя успеть добежать (по хрупкой корке), чтобы заснять момент когда он лопается и оттуда ручьём, фонтаном или брызгами начинает выливаться жидкий расплав.
И времени до заката и наступления темноты всё меньше и меньше, а вспышки ты не взял в этот раз собой, оставив на будущее.
И по этим чёрным-пречёрным вздутым пузырям и ямам, радиусом иной раз по 20-30 метров, нужно ещё около двух часов возвращаться в глухой тьме, до места, где оставили велосипеды, при свете налобных фонарей, звёзд и красных сполохов.

Местные гиды, от услуг которых мы отказались, решив, что сами доберёмся,
довольно настороженно и с почтением относятся к Духам Огня,
постоянно предостерегая глупых туристов с их бесконечными попытками
пошутить с Сатаной или поиграть со Смертью,
поглумиться над ними, пожарив сосиски или зефирки на адском огне.



Но когда у тебя в руках пластиковая треногая палка с фото-видеокамерой, или деревянная, с нанизанными на неё сосисками, тебе в этот момент абсолютно похрен на их религиозные взгляды и страшные шрамы от ожогов на ногах (сказал, что однажды провалился в лаву).

Ты, чувствуя зов предков в объятиях Дикой природы, бегаешь как бабуин и просто ищешь площадку поустойчивей (на вид) и чтобы от неё поменьше жарило, и чтобы твёрдая достаточно была, чтобы по ней пробежать до следующего островка, где можно водрузить свой штатив и...

...ведь все мы хорошо знаем, что жизнь это вовсе не прожитые дни, а те дни, которые мы запомнили.

И пусть мы запомним себя в них беспечными дураками, ищущими на свою жопу опасных приключений или прыгающими от восторга...
Вечно молодыми.
И бесконечно, по-настоящему счастливыми.



Lava you!

Willyam Bradberry фотография

Королевство Тонга

Girl and young humpback whale underwater

Королевство Тонга.
Что про него можно рассказать?
Там можно плавать с китами. Всего за каких-то 220 американских (или 450 тонганских) долларов в день, без смс и регистрации.

  • Легально. Например на Гавайях это запрещено и какие-то дикие штрафы в десятки и сотни тысяч долларов.

  • Комфортно. Вода тёплая, 24-25, можно прыгать к ним с лодки без гидрокостюма. Нам не повезло с прозрачностью. Зато всем остальным моим знакомым наоборот, природа выдала чистейший океан без примесей и шикарные фоточки. Сам виноват, надо было брать две недели, а не четыре дня.

  • Удобно. Это я конечно загнул. Но при всех этих малоразмерных самолётиках, дороговизне жилья и еды я умудрился протащить излишки багажа (всего за $80 USD), найти койку в довольно комфортной общаге всего за $15

Но на самом деле не, не так всё хорошо: в одном из ДЦ острова Вава'у нам поведали, что брони у них расписаны уже аж до 2021-го года.
И, похоже мы, фотографы, приложили к этому немало усилий.
К счастью, бюджет подобной поездки ещё не скоро сделает эти места густонаводнёнными туристами.
Вдобавок, власти Тонга, хотят добавить наценку на получение лицензии, обложить китовый бизнес дополнительными налогами и вообще делать деньги из воздуха, что-то это напоминает...
В принципе это всё, что надо знать про это место на Земле.
Нет, конечно там есть какая-то культура, кокосы, пляшущие аборигены, сладкий картофель, куча китайцев, отжимающих торговый бизнес, но оно нам надо?



Пояснения к тексту.

ДЦ - это Дайв Центр
Collapse )
Как-то так.

Photo info: Китёнок-подросток. Взрослая особь куда крупнее и смотрится намного внушительнее.
Photographer - © 2018 Виталий Сокол aka Will Falcon
#whales #willfalconwhales
Willyam Bradberry фотография

Мауи. Poke.

Если судьба вас занесёт на Гавайи, в частности на Мауи, то вы просто обязаны попробовать "Поки".

Eskimo Candi in Maui

На самом деле "поки" это очень простое блюдо - нарезанные кусочки свежего тунца в соусе.
Обычно подаёся с рисом и/или с водорослями "чука" как на этой картинке.

Collapse )
Кафешка открывается в 10:30 и приезжать лучше с утра, сразу после купания и сноркелинга.
Через 10 минут после того как я сделал этот снимок тут было полным-полно народу.

Eskimo Candi in Maui inside

Что ещё...
Проблемы с едой на Гавайях возникнуть в одном случае - вы не можете решить "какую кухню вы хотите сегодня".
США это потребительский рай, а Гавайи это полноценный штат, поэотому наполнять пузико можно безостановочно.

Помимо морепродуктов, вкуснее всего закупаться овощами и фруктами на фермерских рынках, которых тут тоже хватает.

Из ресторанной еды, после местных "поки" мне больше всего понравилась тайская кухня (моя самая любимая)
в ресторанчиках "Thai Cousine". Мы пробовали разные, но "Тайская Кузина" саааамая вкусная из всех.
Чек на 4х человек, хорошо так покушать - 50-60 долларов. т.е. $15 баксов - за глаза хватает на все прихоти.

Но всё-таки лучшим из лучших блюд в местной гавайской кухне остаётся "Ahi Poke" (Ahi - тунец)

Приятных мыслей.
Willyam Bradberry фотография

Cyberatonica. Cyber Eye. Познай всю мощь опенсорса!

Cybernetic eye, robot, mechanical, hi-tech
Cybernetic eye, robot, mechanical, hi-tech


Cyber eyes with virtual holographic interface. Robots, futuristic design, artifical life


Скетч, набросок, концепт, болтики, шланги - Zbrush.
Тестовый рендер - Keyshot.
Финальный рендер, моделирование, рендер сетки и вообще самое вкусное - Blender 2.73 (чуть-чуть 2.74) на движке CYCLES.

Продолжаю сравнивать работу с блэндером и кейшотом.

После нововведений в Зибраше, а конкретно модуля Zmodeler для низкополигонального моделирования, я было бросился его интенсивно применять и разнообразно тестировать.

Оказалось, что модуль довольно медленный и сырой.

Неудобно:
Для переключения между режимами нужно постоянно вызывать меню (spacebar) - адски замедляет работу.
Отсутсвуют удобные инструменты для выравнивания вершин и ровных круглых отверстий к которым я так привык в "блэндере".
Это жутко бесит. Как бесит то, что нельзя работать на удобной системе шорткатов, тыкай себе мышкой/планшетом.

Удобно:
Для добавления мелких деталей и швов не надо переключаться в другой пакет, можно делать внутри.
Делать лоу-поли скетчи и концепты.

Геометрия всё-равно получается грязной. Надо либо ретопить-ретопить, выглаживать итп, либо добавлять кучу полигонов и забыть о "неровностях".

Вот, полюбоваться, серия замечательных уроков по HARD SURFACE моделированию.


KeyShot.
Главное достоинство этого пакета - способность быстро ворочать во вьюпорте миллионы полигонов из зибраша.
Всё. Остальное - отсасывает.
Камеру настроить - неудобно.
Дополнительный свет настроить - невозможно, в пакете для Zbrush. Другие версии это позволяют, но стоят они, напомню $1995 за минимальную PRO версию. Т.е. либо забыть о рендере размером больше FullHD либо...
Да они упоротые.

Keyshot, base render, breakdown

Blender.

Блэндер - форева! Всё на кончиках пальцев.
Раньше я думал, что Zbrush самый крутой, оказалось, что нет. Дело вовсе не в привычке и наработке навыков, дело в его продуманности.
Блэндер на сегодня имеет самую удобную логику для работы. Глубина логики, это его база и основа и "духовные скрепы".
Он растёт и развивается как на дрожжах.
Да, недостатков в нём ещё навалом. Но чем глубже я в него погружаюсь, тем больше он меня восхищает.
И в добавок всё это совершенно БЕСПЛАТНО.
Познай всю мощь опенсорса!

Кажется, я уже это не раз говорил?
Кажется, я буду не раз ещё это повторять!

Приятных мыслей.

PS: очень хочется поковырять движок "unreal engine 4", после недавного анонсирования его "бесплатности" я остался под неизгладимым впечатлением от графических возможностей.

Риалтайм, братцы.

Willyam Bradberry фотография

Вьетнам. Какой он?

Что могу сказать хорошего за Вьетнам.

Там тепло - это плюс.
Там очень вкусный кофе.
Страна красивая, виды хорошие.

Остальное идёт в минус.

Там везде вот такая вода

900-1

Снять красиво можно только вечером и только в рефлексирующий контр.
Напросвет не получится.

Ночной кошмар дайвера.

900-2

Для сравнения, например вот фото волн из других стран

Индия
Мальдивы
Таиланд
Египет

*********

Еда там вдвое (а то и втрое) дороже чем в Таиланде!
Дешёвый только суп ФО.
Морепродукты - $30-$50 чек за жаренного лангуста/краба в рыболовецкой зоне.

**********

Да, с животом у меня достаточно всё крепко, но посидел на белом друге пару дней.
Температура 37,7 - отошёл за день.
Вторая участница заезда - неделю мучалась, до сих пор с опаской кушает только хлеб в виде тостов.
Температура высокая держалась два дня.

**********

Грёбаные песчаные блохи (мы так думаем, что это были они).
Сука, это непередаваемые твари. Хуже комарья. Адски чешется до сих пор.
На ноге это не синяки, это расчёсы.

900-3

Говорят, чесаться может ещё три дня, уже после того, как всё закончилось.

Одна знакомая продаёт путёвку на 15 ночей в Доминикану, 4*, питание HB по той же цене, что и
наш новогодний Вьетнам - 3*, хавчик только утром. 10 ночей.

Вот хер ли туда ездить? Дикарём? Нуегонах.

Самая главная беда этой страны для туриста-фотографа типа меня - тачку напрокат не возьмешь, только байк и только нелегально ибо наши права там недействительны.
В результате - привязан к дорогому такси, редко ходящим автобусам или
к ходящим по расписани слипбасам (лежачие автобусы), но с премерзким русским матерящимся и орущим быдлом внутри (хорошие люди тоже попадались).

Хотя движение там ипанутое настолько, что нормой считается езда по встречке для поворота налево,
вобщем я бы и не рискнул сесть за руль во что-нибудь больше мотобайка.

По итогам - хуже Индии.

PS: каталка (виндсёрфинг) так себе.
Под ногами в основном ЧОП (раздолбанные мелкие волны метр-полтора высотой), а я со своим ростом не являюсь любителем FREE WAVE досок
(это такие маленькие, закруглённые, для попрыгунчиков по волнам)
То есть - разгоняешься и в волну - бабах, стоп, снова пытаешься разогнаться, снова бах-стоп-хлобысь.
И он гораздо дороже чем в Египте.

Дахаб - форева!
Тай - зебест!

Willyam Bradberry фотография

Карамельный кофе. Оу! Blender 2.72 теперь рендерит TransLUCENT на GPU!!! Йеее!!!

Чуваки допилили CYCLES!

Это значит, что скорость рендера безумная, я писал об этом раньше =)

caramel

Это значит, что всякие классные эффекты типа SSS (подповерхностное рассеивание - кожа, пластмасса, пластик и тп.) рассеивание в объеме (Volume Scatter) - облака, дым теперь делаются в один клик! Йоу!!!

Теперь вместо унылой возни с нодами и математическими расчётами, большую часть которых с разбега бедный мозг не осилит...
blender-scr

Просто включаешь нужный шейдер
blender-scr

И рендеришь картиночку про карамельный кофе на фотобанк =)
За считаные минуты.

Collapse )

Приятных экспериментов.
Willyam Bradberry фотография

Добро пожаловать в кружок умелых ремеслов: лопатей, грабель и веслов.


adobe


Об усилителях понималки.
Или Добро пожаловать в кружок умелых ремеслов - лопатей, грабель и веслов.



Полдень.
Российская глубинка.
Глубже некуда - центр Москвы, супермаркет.
Очередь на кассу.
Очередь как всегда длинная, потому, что как всегда, в этом магазине работают только две кассы из шести.

В соседней очереди происходит забавная сценка:
две азиаточки с айпадами, айфонами и с полными тележками конфет "Алёнка" и всякого шоколада.
Между ними стоит мужчина. Прилично одетый, белая рубашка, белые штаны, белый ремешок от часов, сразу видно, что не гастарбайтер.
Мужчина держит палку копчёной колбасы, сыр и шоколадку.

"Хм, а вот интересно, он шоколад будет колбасой заедать или сыром?.."

Девочки по-русски ни бум-бум, мяукают без жёстких согласных. Кассирша поворачивает табло, показывает сумму.
Мужчина протягивает ей пластиковую карту.
"Ага, «юнионпэй»(китайская платёжная система), интересно, как он надеется тут это пропихнуть..."

Для китайцев случилось открытие - в центре Москвы их карты, пусть и зачипованные во все места, не принимают.
"Визу" с "Мастером" - да (пока ещё), а вот "унионпэй" - пока ещё нет.

Касирша невозмутимо пытается пропихнуть карту в минитерминал, терминал её выплёвывает, хорошо, что не жуёт.
Китайский джентельмен, убедительно пытается на китайском языке и с помощью жестов и открытых ладоней убедить русскую леди в своей платёжеспособности,
русская леди думает в ответ, что джентельмен прощается с ней, говорит "пока-пока"
и что с увеличением громкости её речь станет понятнее китайцу - ну а чё, это он и есть - "усилитель понималки", отечественная разработка во всей красе.

Тут я уже не выдерживаю и всеми силами пытаюсь сдержать разгорающийся международный конфликт выдаю:
"Посмотрите на пластик, видно же издалека, у него карта китайской платёжной системы, попросите другую, VISA, например"...

Странно не то, что до них всё тут же дошло, а то, что тыркались они этой картой добрых минуты три, туда-сюда, пока я не выдержал, а китайский джентельмен не вытащил "визу".

Начинается возня с колбасой.
Китаец не знает куда её пристроить, так как хочет пропустить перед собой ещё одну соотечественницу (и заплатить за неё, разумеется тоже, потому, что у девочек в кошельках одни юани, которые они судорожно перетряхивают), поэтому он кладёт колбасу рядом с уже оплаченными конфетами.
Касирша в свою очередь думает, что раз китаец уже помахал ей ручкой "пока-пока", то теперь он хочет колбасу украсть и, конечно же убежать,
поэтому женщина, начинает требовать вернуть колбасу в магазин, с помощью "усилителя понимания", конечно же.

Китаец пугается уже совсем и, словно окружённый орками эльф начинает судорожно метаться - кладёт колбасу то на соседнюю кассу, то на полку, то в корзинку соседке... вобщем взаимопонимание полнейшее, хорошо, что охранника разморило и он двигался вяло-вяло.

Всем весело, всем грустно.
Мне грустнее всего не из-за клоунады китайцев и не из-за того, что из совка уехать можно, а вот совок не уедет из тебя никогда, а больше всего из-за того, что в час пик в этом магазине всегда работают только две кассы и ВСЕГДА там эта обдолбанная очередь.

Посоветовть могу только одно - прокатиться в Тайланд и посмотреть как нужно обслуживать покупателей.
А потом, сломав "усилитель понималки", нужно посоветовать "бешеному принтеру" принять законопрокет - принудительно отправлять кассиров на мастерклассы по повышению квалификации в Тай.


----------------------
А ещё на днях у меня кончились деньги.
Некритично, так как кончились они лишь на той карте с помощью которой я общаюсь с миром товаров и поэтому держу на ней тыщёнку другую, чтобы и в банкоматы пихать смело и в интернете платить безбоязненно.

Ну кончились и хрен бы с ними, сухарей хватает, вода в кране ещё есть. А вот компания ADOBE тут же прислала мне письмо: "уважаемый Виталий, Ваша подписка на Creative Cloud прекращена в связи с невозможностью осуществить ежемесячный платёж."

Тут я для широкой аудитории уточню тот факт, что фотошоп у меня не куплен на "горбушке" и не скачан "ыз торрентов", а честно куплен в ADOBE.com с помощью той самой карты, в те времена, когда там ещё не кончались деньги неожиданно.

Не шибко переживая, я ползу на сайт адобе и к радости моей выясняю, что у них теперь есть "специально предложение для фотографов" и фотошоп теперь можно использовать не за 600 рублей в месяц, а всего лишь за 300.
Радостно потирая ручки "всё, что ни делается, делается к лучшему" я закидываю денег на карточку и покупаю подписку.

"300р долой!", приходит бодрая смс-ка, ну и славненько.
«"Корбен Даллас", вы победитель, и теперь летите во "Флостон Парадайз!"»

Через неделю приходит ещё одна смс-ка - "600 рублей долой" и до меня начинает доходить тот факт, что "два фотошопа в одном" это уже слишком, даже для такого продвинутого пользователя как я.

"Чё-делать, чё-делать..?"
А делать всё очень просто - иду на сайт ADOBE com, звонки по моему вопросу доступны, конечно же, только на английском, по-русски - не.
Вылезаю в англоязычный чат, коряво, как умею, сочиняю краткое описание проблемы,
---------
Hello!
I have received an email about my subscription was canceled by payment issue.
There was not enough money on my card.

(Привет, мне пришло письмо о том, что моя подписка была анулирована из-за перебоев с платежом, на моей карте было недостаточно денег.)

I recharged my card and bought a new plan "for photographers" - photoshop and renew my subscription.
Then, after 5 days I received a confirmation - my money were taken again for 1st subscription, canceled by "payment issue" before.
And now I pay twice.

(Я "перезарядил" мою карту и через 5 дней получил подтверждение из банка о том, что деньги содрали второй раз.)

I would like to disable one to pay for one subcription not for 2
Thank you

(Мне бы не хотелось платить дважды и я хочу отключить одну из них (подписок)...)

Thank you for contacting Adobe.
A representative will be with you shortly.
Hi, we are currently helping other customers in line ahead of you. We'll be with you as soon as possible.
While you wait, you can try our community forums where experts are online 24/7.

(Вежливая вода)

жду ровно полминуты.


You are now chatting with 'Arun'

Arun: Hello! Welcome to Adobe Customer Service.
Arun: Hi Vitalii.
(привет, Виталь)
Vitalii Sokol: Hello Arun (даров, коли не шутишь)
Arun: I have received  your query, I will be glad to check and help you accordingly. (я догнал твой месседж, ща быстренько помогу чем смогу)
Vitalii Sokol: Thank you, waiting (басиб, братишь, жду)
Arun: You are most welcome. (да не парься, всегда рады)
Arun: May I put your chat on hold for 2-3 minutes while I am checking your order?(пару-тройку минут подождешь?)
Vitalii Sokol: No problem (нивапрос ваще)
Arun: Thank you for your patience.(жжгёшь, чувак)
Arun: I am really sorry for taking more of your time. (меня ваще печалит такая фигня как отымание твоего времени, братиш)
Arun: Vitalii, I checked and see that you have 2 subscriptions which is active. (да, братан, я проверил, ты платишь дважды)
Arun: 1. Plan Creative Cloud for Photographers (Annual)
Arun: 2.  Subscribe Creative Cloud in one application Adobe ® Photoshop ® (Annual)

Vitalii Sokol: That's right (ну, дык и я об чём)
Arun: In this case I will go ahead and cancel Subscribe Creative Cloud in one application Adobe ® Photoshop ® (Annual). (давай я грохну обаму... тьфу, то есть одну ненужную)
Arun: *?
Vitalii Sokol: Yes I just need photoshop =) (братиш, да где бы мне бы просто фотошопчик скачать, дай линка, а?)
Vitalii Sokol: thank you (пасиб, дарагой)
Arun: You are most welcome. (всегда рады, не парься ты так)
Arun: Please allow me a minute while I go ahead and  Subscribe Creative Cloud in one application Adobe ® Photoshop which was placed on 01/15/14. (дашь мне минутку? я всех замочу)
Vitalii Sokol: sure =) (канешн!)
Arun: Thank you for your patience. (пасиб, чувак, ты терпелив как никто другой)
Arun: I have  cancelled Subscribe Creative Cloud in one application Adobe ® Photoshop ® (Annual), order number 25333388624, which was purchased on 1/15/14. (всё! я кильнул всё ненужное! ништяк?)
Vitalii Sokol: Will my photoshop work normally then? =) (а оно работать будет?)
Arun: Yes, Vitalii. (да, Виталь, будет)
Arun: Your Plan Creative Cloud for Photographers (Annual) is active. (все активно, всё работает)
Arun: Hence noting to worry.
(беспокоиться не о чем)
Vitalii Sokol: Very nice! Thank you =) Bye (пасибки, покеда!)

----- вода вежливости --------
Arun: You may receive an email that will contain a link to complete an optional survey to provide your feedback on the support experience. Your feedback is very much appreciated.
Arun: You are most welcome.
Arun: It's my pleasure chatting with you today. You have a great day and take care!
Arun: Please feel free to connect back on chat if you have any questions or concerns.
Arun: Thank you for contacting Adobe.  We are available 7 days a week, 24 hours a day. Goodbye!

----- вода вежливости --------
The chat session has ended.
Thank you for contacting Adobe.
This chat session has ended.
Thank you for contacting Adobe.

----- вода вежливости --------

----------


Такие дела - 3 минуты и проблемы не стало.
Как-то так...


Willyam Bradberry фотография

After Effects

Оказывается...

high-tech-digital-holographic-earth-globe-with-part-of-futuristic-interface

Прекрасно рендерит картинки на 7 мегапикселов, больше пока не пробовал =)
Удобно колбасить диджитал интерфейсы под кибератонику.
Willyam Bradberry фотография

Blender 2.65. Шейдер кофе, CUDA, GPU vs CPU, сравнительный рендер в CYCLES.

Заморочил тут небольшой тест кофейных-шоколадных-жидкостей и плюхов-сплэшей и рендера в блэндере посмотреть на движок.

UPD: Краткий вывод - время рендера CYCLES на движке GPU примерно в 60 (!!!) раз быстрее рендера на CPU (тех инфо на нижней картинке), те. NVIDIA CUDA рулит!

Для теста выбрал небольшой размер изображения 500х500.
Настроил шейдер для "кофе", настраивал около 5 минут, поэтому никаких наворотов и тонкостей - пользователям 3DSmax+VRAY пламенный привет и "гудбай", помню, чтобы настроить хоть какое-то жалкое подобие такого шейдера мне понадобилось около недели ковыряния в VRAY и дикое количество тестовых рендеров, а тут все в риалтайме прямо на глазах.

И так, победитель (предыдущего) соревнования: 8 threads (4cores) CPU

Время рендера картинки 3 минуты 23 секунды.
Кстати я ещё потом выиграл 3 секунды, отключив нахрен CUDA в настройках (CTRL+U) и поставив в качестве Compute device: none = CPU.
получилось 3 минуты 20 секунд.

Конечно же тем, кто никогда не рендерил секвенции по несколько часов фиг объяснишь, что даже 3 секунды выигрыша это очень существенно.

-----------------

CPU + Open Shading Language:
Collapse )

Вообще к нодовой структуре привык очень быстро - за уши не оттащишь теперь, даже залез поковыряться в NUKE, только там интерфейс унылый и убогий и ноды просто корявые и угловатые по сравнению с аккуратненьким блэндером, хотя на мощь программы это конечно не влияет.

В качестве ИС используется простая HDR-ка на окружение, плюс сам фон излучает всей поверхностью - виртуальная студия делается за 1 минуту.

Поставил на тест картинку 3к на 3к, посмотрим насколько 0.25 мегапиксела против 9 круче =)
Как-то так.

UPD: спасибо korchy и Эндрю Прайсу за наводку, ха! Переключил обратно на GPU, установил размер TILES вместо 8 по умолчанию, аж 1024 (ну а фигли мелочиться ;) у меня карта должна позволять)
увеличил размер картинки вместо 500 до 1000 по стороне, получил скорость... внимание 1 минута 45 секунд!!!

Увеличил количество сэмплов трэйсов с 96 до 256
При размере тайла 1024 время рендера 4:04
При размере тайла 2048 время рендере 3:48
При размере тайла 512 время рендере 3:37 (хм... что я делаю не так)
При размере тайла 256 время рендере 4:04 (хм... оп-па, гангман стайл)


UPD2: после непродолжительного (что очень приятно) теста выяснил истинного победителя, это всё-таки движок на GPU


Поскольку рендерится ОЧЕНЬ БЫСТРО, я уже не стал жадничать и, чтобы получить гладенькую картиночку, вдул вместо 96 сэмплов - 256 (хотя можно и ещё смело добавить.)
Оказалось, что максимальную эффективность в данном примере обеспечивает размер TILES = 512 (по умолчанию установлено 8)

Кароч, NVIDIA и CUDA рулит. Процессорный движок рендерил на 8 потоках более 10 часов (я успел выспаться)
А с GPU это всё отрендерилось за 25 минут (при увеличенном количестве сэмплов)

Кстати, сейчас поставлю снова 96 и посмотрю точную разницу.
UPD: разница почти в 60 раз.